Willem Boogman

composer


 

duration

30 minutes

scoring

see ›instruments‹

commissioned by

Slagwerkgroep Den Haag

dedicated to

Inez Uerz

premiere

October 7, 1995
Proms-serie
Groningen, Oosterpoort

Slagwerkgroep Den Haag:
Emiel Matthijsse (I), Tom van der Loo (II), Steef Gerritse (III), Murk Jiskoot (IV), Arnold Marinissen (V) and Ron Colbers (VI).

buy the score

>>

Elementale

for six spatially-positioned percussionists, coordinated by a computer
(1991-1995)


audio








mp3

contents

Elementale consists of a motto, ten episodes and an epilogue which follow each other without a break.

1. Motto
2. Prelude
3. Tamtam episode
4. Gong episode
5. Cymbal episode
6. Almglocken episode
7. Membrane episode
8. D-line episode
9. Episode
10. Bassdrum episode
11. Epilogue

revision history

The published score is the revised edition, which appeared after the first performances.

program note

Elementale is geschreven voor zes ruimtelijk opgestelde slagwerkers die gecoördineerd worden door een computer. De computer stuurt via een
lichtmetronoom het tempo naar de spelers. Tevens is het daarmee mogelijk om vertragingen en versnellingen van het tempo en verschillende, gelijktijdig optredende tempi heel precies uit te voeren.

Het motief van Elementale is een harde slag op een trommel die uitklinkt in de akoestische ruimte. Zo wordt men ruimte gewaar. De klank verwijdert zich van de klankbron en sterft óf doelloos maar fraai uit, óf wordt beantwoord door een andere klank die elders de ruimte in wordt geslagen. Klanken op dezelfde toon verlengen de toon en behoeden het voor uitsterven. Steeds aangevuld door de ruimtelijk opgestelde spelers cirkelt een toon pulserend en met een bepaalde snelheid rond in de lege ruimte waardoor een smalle rand van geluid wordt gevormd. Om dit te realiseren zijn de spelers uitgerust met een instrumentarium dat grotendeels bestaat uit instrumenten die uitgezocht zijn op hun toonhoogte. Uitgesloten werden echter gestemde instrumenten, zoals vibrafoon, marimba, pauken, enz., omdat zij veel meer een ›harmonisch‹ boventoonspectrum hebben. Mijn voorkeur ging uit naar instrumenten met een complexer spectrum (ruis-achtiger), maar waarin toch een waarneembare toonhoogte overheerst. Ik hoop hiermee de relatie toon – klankkleur uit te diepen.

Misschien is het wat ongebruikelijk voor een slagwerkstuk, maar dans-ritmen met een beat komen in dit stuk eigenlijk niet voor. Alles is duur, kleur, snelheid en bewegingsvorm. Opnieuw is namelijk de wereld van de muzikale elementen opgezocht waaraan de muziek haar (Italiaanse) titel ontleent: Elementale. Ritme is ál te snel ›cultuur‹. Het is alsof de omgang met het meer elementaire pas toegang geeft tot wat met recht de naam muziek draagt of wat wij ons daarvan herinneren. Muziek lijkt zich tegenwoordig alleen te geven vanuit de leegte, niet meer vanuit de stilte; de lege ruimte die eerst en nog steeds, volgens de overlevering en nu ook volgens fysische wetten, in trilling gebracht moet worden uit verdriet over de daarin Afwezige.

(oktober 1995/augustus 2000/januari 2006)


instruments

Most of the instruments must be selected with a view to their pitch as indicated in the score. All instruments must produce an optimal sound. That is to say that they possess a full, characteristic resonance, the right pitch (small micro-tonal deviations are allowed) and a long decay time.
The instruments indicated in the score are in the possession of the Slagwerk Den Haag. (Information about the instruments can be obtained from this ensemble.) The instruments marked with an asterisk can be replaced by others with the same pitch. But do not use keyboard percussion, suspended tubular bells, steel drums, lujon, cowbells or cencerros. Do not use membraphones as timpani, tablas, boo-bams or roto-toms. Temple blocks and wood blocks can be replaced by mokubios.
The instruments must be set up in such a way that it allows them to produce their optimal sound. That is to say that most of the metal instruments must be suspended. The crotales, however, should not be suspended. Partly due to the last pages of the score which show rapid passage-work over a variety of instruments, it is necessary to situate the striking points of the instruments at the same level, except for the low metal and skin instruments, and the dobaci. It may be even necessary to double some instruments for these passages. In that case put down the extra instruments with the same pitch and play the suspended ones in the quiet passages. This solution is not indicated in the score.


placement

The 6 percussionists stand on 6 platforms (height ca 80cm -120cm) around the audience.


computer

A computer coordinates the players by passing the tempi to each of them separately. Six independent tempi simultaneously occur in this score. The tempo pulses can be made visible by lightmetronomes or audible by a clicktrack for each player. The public must not be aware of either lightflashes or clicks.
Preparing the first performance the computer appears to spontaneously send asynchronous signals to the players after some time. In the music fermatas were inserted to start up the program again, as a result of which the problem occured less soon. These fermatas are notated in the score. If the program works as it should do, the fermatas must be neglected.


light

For the lighting is required:
1. 6 small spotlights attached at the top of the instrument’s rack illuminating (part of) the instruments at each platform, and operated by the players. Each player has a dimmer in order to fade the spotlight in or out. If this light is not enough, auxiliary spots from the hall must directed at the players. These spots must be operated from the hall simultaneously with the personal spots of the players as indicated in the score.
2. A normal spotlight on player I, operated from the hall;
3. A very strong spotlight player I, operated from the hall;
4. A strong spotlight from the middle of the hall projecting a circle right above this place on the ceiling, operated from the hall, or a soft red colour on the (empty) stage in front of the audience.

The hall remains (almost) dark during the performance. This might call for music stand lighting (optional).

Back to top